Creativity & the Comfort Zone

Someone commented on my previous blog: “No so sure. What about creativity?
It was a very good question. Do you know how you know a question is good?
It makes you think. And this question made me think. Instantly I wanted to answer right away, but partially due to the circumstances, partially because a little voice somewhere deep inside told me to wait. And I waited. And I thought.

So what about creativity? Are we more creative outside the comfort zone than inside it?
It´s a nice perspective. Somehow I think the creativity dimension in parpendicular to the flow plane. I think you can, and probably will be creative if you´re forced to it. Being a writer  I am quite know to creative processes. The worst condition is when there are no boundaries, no frames or limits to work within. The magnitude of choices becomes too high. It is somewhat easier to be creative when your squeezed into a situation.

The latter is often the case when being outside the comfort zone. We feel squeezed.

The comfort zone as i define it to be equal to the flow zone, has two sides.
I do agree it is a bit controversial to look at the comfort zone this way. However the traditional “image” has similarities with the flow channel diagram of Csikszentmihalyi.

About the flow channel most certainly is outside the comfort zone, but what about the area below it? This is the area of boredom and apathy, control and relaxation.
we all know the story of the kid who sabotage the teacher´s lessons because he is under-stimulated. This is negative creativity. Why? Because it´s creativity added in the wrong context. Creativivity isn´t positive. As any property or skill it´s neutral until in a certain context that gives it it´s valour. The sabotaging kid is most definitely below his flow zone, he is bored, hence letting his creative capacity create a more (for him) stimulating context.

The same goes when pressurised outside your flow zone on the upper side. Too little time, a dangerous situation might force you to come up with new solutions to “survive”.

So yes, definitely being outside the zone is creativity zone. However, being outside on the upper side, you spend a lot of energy of worrying. You have no focus on the solution (whatever it is). It´s paralysing, thus also paralysing the creativity. This is definitely not a good spot to be in.

So what about inside the flow zone?
Flow is requiring 3 elements: A clear target (goal), concentration and direct feedback.
John Cleese, in his Video Arts-speech, pointed out that creativity often happens in the absence of a clear target or goal. Personally I get my best ideas when being alone, walking, in my car driving or on a plane. Common for these situation is the lack of a goal (Ok, I´m going somewhere, but I´m on automatic and I don´t need to concentrate to reach it). Defocusing does it for me. This is very much in parallels with Cleese´s (and others) findings. The best way to come up with something new is when asking the question, then leave it and defocus. I even have some meditative exercises for this, but somehow I prefer to go for a walk, a fixed route where I don´t have to take decisions about turning left or right and most likely will be undisturbed except of my brain´s (hopefully) sudden whims and fads.

As a writer when I write a story I often have spent plentiful of hours on walking, planning and creating before I start the goal-oriented writing. At least this is when i am the most productive and can focus on text and story quality.

Of course I sometimes write as a result of a whim or sudden idea, and letting go sometimes makes me creative when I am writing. In these cases I write without a goal (except recording my tying) and actually I think it´s a bit like defocusing within the frame of the writing activity.

Thus (and finally) my conclusion is that creativity is totally different process than goal-oriented productivity. Sometimes it happen inside the flow zone sometimes after. But it never happens when I am nervous or feel pressurised about something. Then I am just busy worrying. And this is my main point. When in a state of worrying, you lose energy. Energy that can be directed into productivity, creativity or learning channels.
For me, being outside the so called “the control zone” is exactly this; worrying. Thus I think it´s bullshit to force yourself into worrying. There are better ways of managing yourself into value increasing positions.

However if you translate “comfort zone” to “control zone” I agree. Being on “the upper side” of the flow line is best of productivity, while creativity is best stimulated while relaxing og defocusing.
300px-Challenge_vs_skill.svg

Stop the bullshit!

Everybody´s talking about how being outside your comfort zone is the way to go.
It´s bullshit!

Anyone with the slightest engineering knowledge can deduct this!
Being outside your comfort zone means being nervous, anxious and basically spending lot´s of energy on «How do I cope?»-worrying. This worry is wasted energy.
Outside the zone is friction land. Being there will cause what I call «physiologic enthropy».
Actually, being too far outside your zone will cause a trauma, and you´ll need to get treated by my wife (she´s a psychologist)!
Where you should be to be at your most productive is inside the comfort zone, but on The Alert Side.
The Alert Side is where you need to stretch, where you need to be «on», where you learn fast but still is «in the zone», where you don´t spend your energy on dread and fear. Schematically you will find this as the area above the Challenge/Compentence-line in Mihaly Csikszentmihalyi’s Flow-diagram. This is the area that will bring the sense of mastering. Beneath the flow-line you´ll find the affirmative zone which is good for anchoring confidence but not for growing it. So stop push your self over the limit. Push yourself, alright, be alert, be conscious and focus on your target – one at the time!

It´s just like a wing in flight; a too steep angle will cause separation and turbulence. You will climb, for sure but it will cost you more in fuel than if you climb at a slower and steadier rate. So instead of over investing your energy in bursts, acquire good habits and focus steadily on you targets.

fleet-introduction-img3 Flow_Senia_Maymin

Hvor er du på veg?

Visste du at bare 2-5% av studentene ved Harvard har et klart mål for hva de vil?
Visste du at et klart mål er helt avgjørende for å kunne oppleve det som kalles optimal lykkefølelse (flow)? Visste du at hvordan du formulerer målet kan være avgjørende for hvilken motivasjon du klarer å skape hos andre og deg selv?

Det kan synes påfallende at lykke skal avhenge av formuleringsevne. Men saken er at det ofte er ordene som enten motiverer oss eller demotiverer oss. Det er bare å åpne avisen og lese en stillingsannonse. Blir du motivert til å søke på jobben eller ikke? På samme måte, hvis du er ute etter en ny jobb. Hvordan motiverer du noen til å møte deg og til å gi deg et tilbud om en jobb?

Ordene vi velger er avgjørende. Ikke bare for vår egen og andres motivasjon, men hvordan vi faktisk opplever lykke. Et klart mål er en av de mest avgjørende faktorene som går igjen i tilstanden som betegnes Flow. Mihaly Csikszentmihalyi har gjort over 100 000 forsøk. Tilbakemeldingene er krystallklare. Et klart mål bidrar i sterk grad till opplevelse av lykke. Så er da spørsmålet: Hvordan står det til med dine mål?

Jeg henvender meg til deg som er bedriftseier eller leder og jeg henvender meg til deg som er privatperson. Hvilke personlige mål har du? Hva vil du? Hvor er du på vei?
Dette er viktig. Hvis du ønsker å være lykkelig. Dette er viktig hvis du ønsker å være effektiv og oppnå noe. Og det er generelt viktig for å ta kontroll. For om du ikke selv tar kontrollen og gir deg selv utfordringer og mål å jobbe mot, blir du raskt viklet inn i andres mål og jag etter gevinst. Du blir benyttet og brukt av andre. Det er kanskje greit? Andre ganger er det kanskje ugreit. Å være bevisst på hva man ønsker å oppnå er nøkkelen til både personlig effektivitet, til økonomisk lønnsomhet og til lykke. Så hvor mange minutter i uka bruker du til å formulere egne mål?

Tenkte meg det ja.

Jernia hadde for noen år siden en reklamekampanje med slagordet “God redskap er halve arbeidet. Jeg vil driste meg på en variant. En god målutforming er halve arbeidet. Minst. Så  siste spørsmål blir, hvor mye tid setter du av til å gjøre denne viktige halvdelen av arbeidet?

Du vet selv svaret.

God helg.
Where ya goin
Takk for at du deler.

Get ready for some uendelig lykke

Hvis du skulle få et ønske oppfylt her i livet, hva ville det være?

Wow. Litt av et spørsmål å starte fredagen med, ikke sant?
For det er ikke så lett å svare. Ett ønske. Et svar. Det første som faller en inn er kanskje en BMW eller noe annet materialistisk, kanskje man føler for å slå på stortromma og riter bokstavene LOTTO ned på et papir. Saken er vrien. For som alle vet og Beatles sang: Money can´t buy you love.

Er svaret kjærlighet da, kanskje? Ja, kanskje er det det. Eller lykke. For finnes det noe bedre enn lykke og kjærlighet i alle sine former og varianter?
Utfordringen med å ønske seg kjærlighet eller lykke som svar på spørsmålet er at det blir litt fluffy. Skru på radioen og i løpet av 15 minutter garanterer jeg at du hører en sang om – nettopp! – kjærlighet eller lykke. Temaet er uutømmelig, men med mindre det plasseres i en kontekst, så blir det i beste fall uinteressert i verste fall klisjefylt. Sånn er det med det meste av abstrakte begreper, de trenger kontekst for at vi skal klare å relatere oss til dem, gjøre dem til våre egne. For at ønsket ditt skal bli litt mer spenstig må du altså spesifisere. Du må beskrive detaljene i lykken, kjærligheten, eller for den saks skyld på BMWen. Jo klarere du får detaljene for deg, dessto klarere framstår ønskedrømmen. Visualisering heter det på fagspråket. Og nettopp visualisering er et vesentlig poeng i kurset jeg idag holder for deltakere på Østlandske lærerstevne. Det handler ikke om kjærlighet, men det er tett relatert ønskedrømmer. Tittelen er “Sammenhengen mellom målutforming og optimal lykkefølelse“. For hva er vel et mål som ennå ikke er nådd, annet enn en ønskedrøm?

Poenget er å ta romantikerens visjon og implementere realistens gjennomføringsplan.
For drømmer uten kontekst har en tendens til å blir bare drømmer. Drømmemålene blir for “fluffy” og så blir vi heller lei oss for at vi ikke oppnår det vi ønsker oss.
La oss så heller snu litt på spørsmålstillingene og krydre med litt ansvarlighets-urter:

Så hvis du skulle få et ønske oppfylt her i livet, hvordan skulle du få til det?

Det handler med andre ord om å ha en plan. Det handler om å sette seg mål, delmål i henhold til valgt strategi og sekundere seg selv på veien. Men garanterer det at vi blir lykkelige? Saken er at det faktisk gjør det. Ikke fordi vi nødvendigvis er garantert å nå målet, men fordi aktivitetene som har et tydelig mål som fokus fort fanger oss inn, får oss til å glemme tid, sted og bekymringer i takt med våre mestringer – mestringer som drypper som små malingdråper selvtillit ned på selvbildet og gir det ny glans. Det er lykke. Trygghet, bekrefelse, nytelse, utvikling. Den er kanskje like flyktig som kjærligheten, men så lenge du holder fokus er den innen rekkevidde – hele tiden.

Vi mennesker går til grunne uten å ha en hensikt i livet. Vi er desperate etter mål og mening. Det er ikke så rart. For mål = lykke, og mangelen på mål må åpenbart bety ulykke.
Så sett deg ned med det samme og drøm deg bort. Sørg bare for å gjøre drømmen så tydelige som mulig. Så kan du jo bruke helgen på resten.

God plan!
pinkdot
Fokusér på krysset, så ser du hva som skjer… 😉

Likte du det du leste?
Jeg er takknemlig om du deler.

Et øyeblikks klarhet i greiene…

“Always say “yes” to the present moment. What could be more futile, more insane, than to create inner resistance to what already is? what could be more insane than to oppose life itself, which is now and always now? Surrender to what is. Say “yes” to life — and see how life suddenly starts working for you rather than against you.”
― Eckhart Tolle

20130324-124616.jpg

Optimal lykkefølelse på jobb? (Hemmeligheten bak motivasjon 3/3)

Hvor lenge kan du ligge på en strand og bare nyte?
En uke, to uker, tre?

Selve gleden ved livet er å utvikle seg. Alt som ikke utvikler seg er dødt. Slik blir utvikling en defininsjon på liv. Når du begynner å kjede deg, nyter du ikke lenger. Det oppstår et nytt behov. For noen kan dette oppstå nærmest umiddelbart (og her er en nøkkel til selvutforskning! 😉 – uansett oppstår det behov for at noe skal skje:
Endring, utvikling, spenning!
Hvor lenge vil du nyte det her? En uke, to måneder, tre år?

Mestringsgleden skiller seg fra nytelsesglede ved at den er koblet til det å skaffe seg trygghet. Å overvinne frykten eller usikkerhet gir en enorm glede. Opplevelsen av å mestre noe er den beste følelse som finnes. Å bidra til mestringsglede hos et menneske er den sterkeste motivasjonfaktor som finnes. Det vi er gode på gjør vi mer av og dermed blir vi enda bedre. Lær deg noe så du blir skikkelig god på det, så opplever du livets største tilfredsstillelse. Å flyte med i en opplevelse av mestring er den optimale lykkefølelse. Dette har forskeren og psykologen Mihaly Csikszentmilhalyi funnet etter 30 år med forskning på positiv psykologi.

Våre verdier styrer vår atferd, hevdes det, og det er riktig. men bare når verdiene er under trussel. Idet vi er trygge styres vi av glede. Glede i seg selv, i form enten av nytelse eller mestring, er den sterkeste og beste motivasjonspille. Sett gleden inn i en ramme med fokus, gi den et tydelig mål, og du vil oppleve en effektivitet og framdrift uten sidestykke.
Dette er det flow handler om, og som først dataspillaktørene og siden flere og flere, har vist å utnytte. Spillifisering er implementering av faktorer som tilrettelegger for flere og sterkere “flow”-opplevelser på jobb.
Å utvikle deg selv som menneske gir en tilfredstillelse som ikke kan sidestilles. Å utvikle dine medarbeidere gjennom trygge rammer som ivaretar behovet om sanselig nytelse er oppskriften på suksess. Print gjerne ut et bilde av en edderkopp og vis før du byr på en ferskbrygget kaffekopp. Så kan dere sette dere ned og diskutere målet.
The Klinsmann Dive - et uttrykk for mestringsglede!

Likte du det du leste?
Jeg er takknemlig om du deler artikkelen på mail, på bloggen din, eller på Facebook, LinkeedIn og Twitter. På forhånd takk! 🙂